LPL憾失三连冠但SN让人们看到了新生的力量

  同样的地方(上海),同样的对手(韩国LCK赛区的战队),时隔三年,来自中国大陆赛区(LPL)的三号种子SN战队(Suning Gaming)再次复刻了S7时,LPL战队未能如愿捧杯的遗憾(2017年是半决赛)。

  在周六结束的2020年《英雄联盟》全球总决赛(以下简称“S10”)中, SN战队以1:3的大比分落败,冠军被来自LCK的头号种子DWG(DAMWON Gaming)战队捧得,LPL赛区没能如愿创造三连冠的辉煌。

  这不仅使人想起了三年前,LPL官方解说记得在解说台上的那番话:“也许有一天,我说也许,也许有一天我们会对英雄联盟电子竞技失去了信心,因为韩国的宰制在今日为止都还在持续……”抗韩数载,LPL终究还是没能在决赛当中击败来自韩国的强敌,一了S3、S4时的遗憾。

  结果固然是令粉丝难过的,但这并不代表这些年来,LPL没有在往前进步:从S5、S6的黑暗时代走出,过去三年里我们拿下了包括两座S赛冠军奖杯在内的多个重量级冠军,无数年轻、富有朝气的选手,正在这个舞台上成长起来。

  今日落败的SN里,有三人还是刚刚踏入LPL舞台不久的新人,他们会因为紧张而有发挥失常的时候,但也因为敢打敢拼而创造S赛决赛历史上第一个五杀的纪录——如果说当年的失败会让我们担心是否下一个十年值得去等待,那么如今比起失败,则会更叫人期待,他们经过这次历练会有怎样的成长。

  事实上,早在2018年IG代表中国赛区首次在世界赛捧杯后,毒眸就曾发出疑问:LOL走过多年,还拥有“续航”的能力吗?随后,FPX在S9成功接棒,SN又在本届世界赛上以三号种子的身份晋级总决赛,并与被公认是本届实力最强的队伍DWG鏖战,都在不断回答,LOL的世界正呈现出“百花齐放”的盛势,电子竞技的魅力也在全中国乃至全世界的范围里,感染着越来越多的人。

  在结束了和同样来自LPL的JDG战队(JingDong Gaming)的内战之后,SN战队的ADC选手huanfeng发了一条“自我介绍”的微博。在此次世界赛之前,huanfeng和SN整个战队一样,在强者林立的LOL职业世界里,显得并不起眼。以至于huanfeng在本次世界赛上,遇到欧洲著名的ADC选手Rekkles并与之合影后,还问对方:你知道我是谁吗?

  彼时,他们的目标还没有那么远大。由于实力在所有参赛队伍里不算突出,因此即使是他们自己,对于出征前景也持一个相对保守的态度,教练叉烧就曾在采访中表示,SN本次的目标是闯入四强。

  他们先是在小组赛“双杀”了S9的亚军队伍、来自欧洲赛区的一号种子G2战队(G2 Esports),以A组的头名晋级淘汰赛;然后又以3:1的成绩接连打赢两场内战,在不被看好的情况下击败了LPL的头号和二号种子TES(TOP ESPORTS)和JDG,成功闯入决赛,和夺冠热门DWG战队展开厮杀。

  SN不被人所看好,很重要的一个原因便在于,在这支队伍中,除了曾随中国港澳台赛区(LMS)的老牌战队FW(FlashWolves)参加过多次世界赛的辅助SwordArT之外,其余四名选手都是首次参加世界赛。

  SwordArT的首次世界赛之旅,可以追溯到2013年的S3。此前一年,来自中国台湾的TPA战队(台北暗杀星)在S2中夺冠,让LOL在整个港澳台地区一时之间热度激增。SwordArT便是在这股热潮下,加盟了一支名为橘子熊的战队,开始了自己的职业生涯。

  成立仅三个月后,橘子熊便在资格赛中击败对手,获得参加S3的资格。但出道即巅峰的橘子熊,在当年的S3上以0:2负于了当年的总冠军SKT战队(SK telecom T1)。败北之后,橘子熊宣布解散LOL战队,包括SwordAtT在内的该队成员被FW接手,以新的身份出现在了大众的视野里。

  2015年,RiotGames将中国港澳台地区的联赛从原来的GPL(东南亚职业联赛)当中独立出来,成立了后来的LMS联赛,FW也就此开始了其制霸时代——自LMS创立以来,FW累计获得了7次联赛冠军,并连续4年代表LMS出征S赛,是当之无愧的赛区霸主。

  只不过,FW在S赛上的成绩并不理想,虽然年年都被视作4强的有力竞争者,但是却从未突破过8强,更多时候甚至未能小组出线。在屡屡未能实现进一步突破的情况下,Karsa和SwordArT等老队员先后离开了LMS,选择前往内地,加盟发展前景更好的LPL战队以求实现梦想。

  最终,Karsa和RNG战队(Royal Never Give Up)一起,拿下了2018年季中邀请赛冠军等荣誉,SwordArT则在今年站上了LOL的最高舞台,几人纷纷实现了自己在职业生涯中的突破。然而长期战绩不佳的LMS赛区,却因为成绩不佳、选手流失等原因,于2019年后被合并进了PCS赛区,这是一个包含中国台湾、中国香港,以及泰国、菲律宾、新加坡等赛区战队的新赛区。

  LMS确定被合并后,更多该赛区的选手、战队教练选择前往LPL发展,而FW战队的LOL分部,也在结束了2019年S赛的征程后不久,正式宣告解散——这样的结果看似令人无奈,但是在需要大量资本和关注度才能发展起来的电子竞技世界里,这却是一种常态,很多从未走入大众视野,在网吧赛、城市赛阶段就折戟而被迫解散的战队,更是不计其数。

  今年10月,大洋洲赛区(OPL)也宣布解散,于明年开始并入北美赛区。拳头官方对此给出的解释是:“OPL赛区仍未达到我们为联赛制定的目标,以及我们认为市场无法以目前的形式支持联赛。”

  而LMS由盛转衰的这些年,却是LPL快速发展的时代。2013年1月,腾讯正式组建起国内的LOL顶级职业联赛LPL,并通过城市争霸赛选出了参加第一届职业联赛的八支队伍。

  自此,LOL的比赛在中国内地彻底走上了职业化的道路,大量资本也陆续涌入。今年参加S10的LPL战队背后,就站着苏宁、京东、滔博等资本巨头,没有他们的助力,战队很难拥有足够好的训练条件和后备团队,去向冠军发起冲击。

  资本的助力,让LPL战队有了更大的吸引力。从S5开始,LPL正式迎来了第一波外援潮,大量高水平外援开始来华淘金。以Imp、Deft、Pawn等韩国选手为代表的外援们的加盟,不仅仅提升了战队的战力,也提高了联赛内部的竞技性和观赏性,为赛区实力的提高和比赛受众基础的扩大打下了基础。

  早在SwordArT开始征战职业比赛之前,SofM就已经是个实力不俗的LOL高手了。在年龄没达标时,他并没有参加当地职业联赛的资格,因此他便穿梭在LOL的各个服务器中。有那么一段时间,东南亚排名前五的服务器都是SofM的账号。

  2016年之前,年轻的SofM曾辗转于越南地区的各职业战队,并逐渐打出了名气、获得了各大赛区职业战队的关注,不少赛区都向他抛出过橄榄枝。最终,来自LPL的Snake战队于2016年将其签下,成为LPL第一支引进越南赛区外援的战队。而SofM凶悍的打法,也使其快速在LPL成名,最后在2019年底被SN签下,担任其首发打野。

  由于疫情防控影响,今年越南赛区的两支战队无法来到中国参加S10,代表LPL出战的SofM成为了本届S赛上唯一的越南籍选手。因此,这支战队的进程同样牵动着越南观众的心。10月17日中午,SN和JDG的比赛在越南台的直播观看次数达到了274万,这个数据远远高于其他赛区的播放量,足以可见本届世界赛在越南地区的关注度。

  有LOL玩家将SofM闯入S10总决赛这件事与姚明在NBA打进总决赛对于中国球迷的意义进行类比,将他称为“越南之光”、“民族英雄”。这正是电子竞技地位跃升的一个表现:作为一名LOL职业选手,SofM早已是一名真正的职业运动员,能够代表一个国家、一个民族的“英雄”。

  其实SofM加入LPL的这年,正是“电竞”在中国内地被“正名”的一年。自2016年起,国家体育总局在规范国内电竞赛事上做出了引入运动员注册制度等一系列努力,教育部将“电子竞技运动与管理”列为高等院校增补专业之一。

  此外,由政府牵头的一系列官方赛事及协会的成立都说明一点:中国电竞逐渐获得了主流的认可,正式进入了新的发展阶段。

  这种势头一直延续到2017年。文化部在4月发布《文化部“十三五”时期文化产业发展规划》的文件,表示支持发展体育竞赛表演和电子竞技等新业态,继续推进电竞主流化发展。华硕、京东、B站等知名企业也纷纷开始入局电竞市场,为更多俱乐部提供了充足的资金支持。

  到了这个时候,“电竞”在很多人心里的形象,已经和当年的“精神”截然不同了——SN战队的上单Bin和中单Angel的履历便是最好的证明。

  Bin来自湖北,这里被很多人戏称为“中国电竞之乡”,当地走出过一大批知名的LOL职业选手——现任EDG战队(EDwardGaming)的总教练ClearLove来自湖北武汉,曾率领RNG战队多次夺冠的ADC选手Uzi来自湖北宜昌,Bin和TES战队现役AD选手JackeyLove则都来自湖北黄冈,被粉丝称为“黄冈双子星”。

  早期LOL赛事发展的沃土在网吧,有网友在贴吧发言称,当时几乎湖北大街小巷的每个网吧都有年轻人打LOL的身影。自2015年起,湖北省文化厅指导开办了ECGC(湖北省文化和旅游市场行业转型升级电子竞技大赛),号召湖北省的上网服务场所和娱乐场所参与并组织线下比赛,充分发挥了线下环境对电竞氛围的带动作用。因此电竞在湖北的受欢迎度一直较高,当地人对电竞这一行业的了解较多,态度也更开明。

  Bin的父母和老师便是如此。受哥哥影响,Bin开始接触英雄联盟,不久后他的父亲也和他一起玩,有时候还会拜托打得更好的Bin帮他上分。随着Bin在LOL圈子里逐渐有了名气,一些青训队也开始和其家庭与学校接洽,希望让Bin有机会尝试职业化的道路。在班主任的支持之下,Bin开始了“白天上课,晚上练习”的生活,并最终圆梦职业舞台。

  来自广西南宁的Angel则在成为职业选手的路上经历了一番波折。2016年暑假期间,Angel去上海观看了一场LPL的比赛,坐在台下时他对自己说:“我以后会坐在上面打比赛。”但与从最开始便表示支持态度的Bin父母不同,Angel的父母起初并不赞同他选择电竞这条路。其父是胡桃里酒吧的创始人之一,也是胡桃里的联合董事,优渥的家境自然使得家人对其有更高的期待。

  父母的反对,主要源自他们对电竞没有任何概念,在他们的眼里,电竞仍然是和游戏划等号的、“影响学习”的“不良嗜好”。因此,Angel经常给父母发有关电竞行业的科普内容,希望能够扭转父母心中对电竞的印象。在经历了一番“对抗”之后,母亲终于妥协了,提出同意让他去“体验”一下。

  没想到的是,Angel在他的第一个职业战队TyLoo里就拿到了LDL春季赛的冠军,并在2018年7月正式转会SN,用成绩向父母证明了自己的选择。现在Angel的父母已经成为了他最坚实的后盾,父亲在外出应酬时都会开着他的比赛观看,也会向朋友们介绍他的职业,母亲更是成为了一个“电竞爱好者”,对比赛的各种信息都了如指掌。

  的确,由于电子竞技依托于游戏赛事诞生,因此在早年间,电竞和游戏的界限模糊不清,甚至与“网瘾”等同。但这些年来,电竞已经逐渐摆脱这种桎梏,被更多人所正视和接受。

  2016年11月,电子竞技运动与管理被正式认证为高职类专业,此后几年内,中国传媒大学、上海戏剧学院等本科院校也相继开设与电竞行业相关的专业。数据显示,目前我国只有不到15%的电竞岗位处于人力饱和状态,电竞人才的缺口依旧很大,因此人才培养体系的健全将是电竞行业此后面临的巨大挑战。

  可以说,电竞正在成为潜力巨大的新兴产业,并且拥有越来越完善的职业体系。甚至于,电竞正在改变着很多普通人的命运。

  在S10以前仍未被大多数人所认识的AD选手huanfeng,最近收获了一个新外号——“海边少年”。这个外号来源于英雄联盟官方发布的一篇文章《少年来自海边》:huanfeng生长在海边,幼年时期,他的父母经常吵架,在他12岁时便相继离开他身边,huanfeng不得不开始独自一人生活。此后几年内,他经历了比同年龄段人更快的成长,也体会到了更强烈的孤独。

  在高一下半学期,焕烽以优秀的成绩从普通班被上调至重点班,如果按照“正常”的人生轨迹,他同样有可能走入名校、走上人生的巅峰。不过也是在同一年,他决定退学,向着自己的目标发起冲击,走一条不那么“正常”的路。

  就像他此前十几年的人生一样,他的职业之路走得同样磕磕绊绊:多次投递简历后,他被一家位于宁夏银川的小型俱乐部签下,并在这支“网吧队”里待了足足一年多。这段经历对他而言唯一的收获只有“打职业很辛苦”的实感,和“一定要打出名堂来”的信念。此后,他加入了重庆的WuDu俱乐部,并拿到了LDL夏季赛的名额,又在2019年初加入IG二队,随IGY获得了LDL夏季赛的冠军。直到今年2月加入LPL之前,他已经在“打职业”这条道路上走了整整四年。

  从颠沛流离到合而为一,从并不被人看好到闯入决赛,从SN战队的故事中,不难窥见电竞在中国的一系列变化——它蹒跚着起步,吸引了无数怀揣梦想的电竞人为之奋斗。期间,资本的涌入让电竞赛事向着更加正规化的方向发展,不断被刷新的成绩让更多人看到了中国电竞的力量,政策的与扶持让电竞成为足以被人正视的朝阳产业,而观念的变化则让这里成为更多人实现梦想的舞台。

  年初,包括LPL、KPL(王者荣耀职业联赛)等大型职业赛事在内的诸多比赛,在疫情影响下纷纷延期并转为线上,据上海市电子竞技运动协会统计数据显示,一二季度取消或延期的赛事达500场左右,直接经济损失超过10亿元。

  尽管如此,得益于中国电竞游戏市场的稳定发展及游戏直播平台的收入增长,整体电竞市场规模仍旧保持着平稳的上升趋势,同比增长了19.6%。根据LPL运营方腾竞体育的数据,LPL复赛日当天的观看人数好于去年同期,微博热搜线亿,KPL春季赛的整体数据对比去年也提升了50%左右。而这正是电竞赛事的商业化价值得到充分认证的体现。此外,随着新型电竞游戏的加入和各类电竞赛事的不断完善,诸如直播、短视频、电竞IP化等衍生业态也都为电竞市场注入了更多活力,而未来也有更多的“可以期待”。

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